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Big Joe Williams - Piney Woods Blues (Delmark, 1958)

En la sección de versiones, ya hubo hueco hace algún tiempo para Big Joe Williams y su conocida "Baby Please Don't Go" grabada en la década de los treinta. En los años posteriores Williams siguió inmortalizando composiciones en forma de single sin grabar ningún larga duración hasta 1958 cuando le llegó la oportunidad, gracias al productor y dueño de Delmark Bob Koester, de meterse en un estudio de grabación para llevar a cabo el que sería su primer elepé como líder. El resultado fueron once temas, en su mayoría compuestos por él, y un extracto de una entrevista que juntos tomaron el nombre de "Piney Woods Blues". Se trata de un álbum donde el solitario diálogo, ya clásico en el delta blues, entre voz y guitarra se hace patente añadiendo en algunas canciones la armónica y la segunda guitarra de J.D. Short. Big Joe nos muestra, como es costumbre en él, esa voz grave que acaba sus versos en una especie de lamento montado sobre un semivibrato que da auténticos escalofríos. Por otro lado, su modo de tocar la guitarra de esa forma tan percusiva como característica le acompaña por debajo de su voz acentuando, si cabe, la crudeza  congénita de sus cuerdas vocales. No hay mucho mas que añadir dada la desnudez y la sencillez de una música, la de Big Joe Williams, que estremece desde que comienza a sonar. Así que yo que vosotr@s no esperaria mucho para escuchar esta genialidad. Es, cuanto menos, necesario.

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¿Qué versión te gusta más? (XVII)


En 1935, Big Joe Williams grababa un himno para la posteridad: el escalofriante "Baby Please Don't Go" que le elevó a la categoría de leyenda del blues desde los años treinta en adelante. Se trata de una de las canciones más versionadas de la historia del género pues sus partituras han pasado por los dedos de Lightnin' Hopkins, Ray Charles, Big Bill Broonzy, John Lee Hooker o Muddy Waters para llegar incluso al mundo blanco y popular representado en  AC/DC, Aerosmith, Bob Dylan, The Doors o Van Morrison, aunque me juego el cuello y no lo pierdo a que el 90% de los seguidores de estas bandas y solistas no saben ni han escuchado hablar nunca de Big Joe Williams, aquel negro de delta del Mississippi que ha pasado injustamente, como tantos otros, sin pena ni gloria por la historia "oficial" de la música moderna.

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