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Los padres del bop


Muchos son los músicos que estuvieron ahí cuando el jazz giró en los años cuarenta hacia formas más modernas de expresión, pero hay dos que frecuentemente son considerados como padres de este movimiento que se llamó bebop. Estos son Charlie Parker y Dizzy Gillespie, dos de los instrumentistas más importantes de la historia de la música contemporánea que tocaron juntos en multitud de ocasiones. Aquí les vemos en 1952 haciendo el famoso "Hot House". De vez en cuando hay que volver a los padres fundadores.

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Charlie Parker – Rétrospective 1940-1953 (Saga Jazz, 2005)

Pocas son las recopilaciones que me atrevo a recomendar. Por uno u otro motivo, no me llegan a convencer pues pienso que no hay nada como tener las canciones de un artista en su disco correspondiente. Sin embargo, parece que los franceses de Saga Jazz últimamente están empeñados en que tal prejuicio se venga abajo como una frágil torre de naipes. Y es que a modo de caja triple (3 CD’s) llevan unos años publicando retrospectivas sonoras de algunos de los grandes del jazz, todas ellas a un precio más que asequible, un diseño muy mimado y un sonido que ya quisieran muchos de los sellos más conocidos para sus reediciones. En 2003 fue Django Reinhardt, en 2006 Billie Holiday y en 2007 Louis Armstrong. En cambio, en 2005 y coincidiendo con el 50 aniversario de su muerte fue el turno para Charlie Parker. Los dos primeros discos de esta grandiosa compilación repasan, en orden cronológico, la breve pero intensa carrera de Bird, desde sus comienzos en la orquesta de Jay McShann y sus primeros coletazos como pionero y creador del bebop o jazz moderno para los sellos Dial y Savoy hasta sus últimas grabaciones para la Verve de Norman Granz. Es un placer escuchar esas primitivas grabaciones de hace la friolera de casi setenta años en las que el joven Parker iba convirtiéndose poco a poco en el primer gran saxofonista alto de la historia. Pero el interés de esta compilación no sólo recae en la figura de Bird, sino que también es parte importante de ella, la presencia en las sesiones de muchos de los jazzmen más importantes de todos los tiempos. De esta forma, desfilan al lado del líder, músicos de vital importancia para comprender el jazz como Miles Davis, J.J. Johnson, Erroll Garner, Thelonious Monk, Dizzy Gillespie, el recientemente fallecido Max Roach etc. Así, y casi sin querer, llegamos al tercer y último disco del lote. En él podemos encontrar como complemento ideal a lo anteriormente expuesto actuaciones en directo y radiofónicas entre las que destacan los míticos temas grabados junto con el Quintet Of The Year en el Massey Hall. “Donna Lee”, “Relaxin’ At Camarillo”, “Ko Ko”, “Ornithology”, “Parker’s Mood”…son sólo unos pocos maravillosos ejemplos de lo que podemos encontrar en esta colección. Tres discos perfectos para todo aquel que quiera tomar un primer contacto con el jazz y con Charlie Parker, sin duda, una de las figuras más relevantes de nuestra música.

Reseña publicada originalmente en la pagina Blacksoundhistory.

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Diez discos esenciales: Un recorrido por la historia del jazz


Surgido como híbrido entre ragtime y blues, entre otros influjos, el jazz nació como expresión cultural de la sociedad negra y criolla del sur de EEUU. Más concretamente, en Nueva Orleáns, eran frecuentes los desfiles de bandas y la mencionada música ragtime impregnaba el ambiente en una mezcolanza de razas poco usual. Allí compartían sus calles, hispanos, franceses, italianos, judios y dos clases de negros: los negros americanos descendientes directos de los esclavos traídos desde la lejana África y los negros criollos, hijos de la colonización y fruto, en su mayoría, de las violaciones por parte del hombre blanco europeo a la mujer negra. Un negro criollo, Jelly Roll Morton fue el primero en escribir jazz en partitura pero un cornetista afroamericano llamado Buddy Bolden fue el primero en tocarlo unos años antes. En ese mismo instante comenzó la historia del jazz. La historia de la música que removió los cimientos de la América profunda. De la música de la que salen todos los estilos que podemos escuchar actualmente en cualquier emisora, entre ellos el soul, el funk o el R&B. Desde estas páginas, os propongo que me acompañéis por este recorrido a través de su historia discográfica.

Aclaración: Se entiende que todos los artículos y reseñas aquí posteadas que han sido publicadas anteriormente en otros medios como Soul Nation o Black Sound History y que no especifican el autor de la misma, son de mi autoría.

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Libro recomendado

La historia de Bird contada por Miles Davis, Max Roach, Charles Mingus, Art Blakey, Edgar Varese, Dizzy Gillespie, Lennie Tristano, Billy Eckstine, Anita O’Day, Kenny Dorham, Earl Hines, Oscar Pettiford…
 
Charles Parker Jr. murió derrotado por la explosiva intensidad de su propia existencia mientras veía la televisión en el apartamento neoyorquino de la baronesa Nica de Koenigswarter. Sólo tenía treinta y cuatro años, y durante los diez anteriores había revolucionado el jazz con su saxo alto y la valiosa colaboración de individuos como Miles Davis, Charles Mingus, Dizzy Gillespie o Thelonius Monk. Fue este último quien supo definir el programa y el espíritu de aquel disturbio mediante esta declaración de malas intenciones: «queríamos hacer una música que ellos no pudieran tocar». «Ellos» eran los músicos blancos que ocupaban las ondas y los escenarios con el amable swing de sus grandes orquestas. Bird se fue de este mundo con el cuerpo vencido, pero había ganado la batalla del bebop, una victoria cuyas notas nunca han dejado de sonar desde entonces. Y esa batalla lo convirtió en el icono del artista hechizado por sus propios demonios e inmolado en el altar de la energía creadora, en el santo casi fantasmal venerado por los poetas de la generación beat, Julio Cortázar, Jean-Michel Basquiat o Clint Eastwood. Este libro, originalmente publicado en 1962, es la historia de Charlie Parker contada por sus colegas, familiares y amigos más próximos. A través de esos testimonios (siempre cálidos, a veces cómicos, con frecuencia dramáticos) emerge la figura de un ser humano tan contradictorio como fascinante y el auténtico aroma de un período mítico en la historia del jazz.

Fuente: www.lenoir.es

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Bird, Bean & Prez



Para algún que otro despistado que aun no sepa a quiénes corresponden estos tres apodos, señalar que, respectivamente, corresponden a Charlie Parker, Coleman Hawkins y Lester Young. Aquí os dejo varias interpretaciones junto a Hank Jones, Buddy Rich, Ray Brown o Harry "Sweets" Edison fechadas en 1950 en los albores de bebop. Da pavor ver y escuchar a tanto genio junto en el escenario. Cuánto talento en tan poquito espacio.

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