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A Tribe Called Quest, enemigos íntimos

Artículo publicado en el blog Muro de Sonido del diario El País:

La semana pasada se puso a la venta en Estados Unidos “Beats, Rhymes & Life: The Travels Of A Tribe Called Quest”, documental dirigido por el actor Michael Rapaport –le recordamos como secundario entrañable en películas como “Beautiful Girls”, “Amor a quemarropa” o “Bamboozled”, entre muchas otras– sobre el que fue, y sigue siendo, uno de los grupos más relevantes y recordados de la historia del hip hop: A Tribe Called Quest. Por David Broc.

Lee el artículo completo aquí.

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Heavy D & friends

El pasado viernes, 21 de octubre, Borja (RBFunk), una de las personas que conozco que más sabe de este rollo, dejó una muy buena contribución en el hilo de Jazz Rap del foro de Jazzitis, una canción que hacía años que no escuchaba y que me gustó mucho recordar. Se trata del "Don't Curse", quinto corte incluído en el "Peaceful Journey" de Heavy D & The Boyz y que traía la colaboración (ahí es nada) de Kool G Rap, Grand Puba, C.L. Smooth, Big Daddy Kane, Pete Rock y Q-Tip. Incluye pedazo de sample del "Hip-Hug-Her" de Booker T. & The MG's. Esto es hip-hop y lo demás, tonterías.

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The Ummah asisten a Janet

Nunca he sido seguidor de Janet Jackson pero, sin embargo, tengo que reconocer que tiene auténticas joyitas, sobre todo en la primera parte de su carrera. En 1997, la hermana pequeña de los Jackson sacó el que quizá ha sido su álbum de más éxito, "Velvet Rope", y con él, un primer single maravilloso que el colectivo The Ummah se encargó de producir, con sample incluído del "Big Yellow Taxi" de Joni Mitchell ¿Que quiénes son The Ummah? Pues Q-Tip, Ali Shaheed Muhammad y J Dilla. ¿Alguien da más?. Por cierto, que el vídeo se llevó un Grammy. No es para menos. Es muy bueno.


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Q-Tip - The Renaissance (Universal Motown, 2008)

Demasiado tiempo llevábamos sin noticias de uno de los mejores MC's que ha dado la todavía corta historia del Hip-Hop. Y es que, desde que A Tribe Called Quest cayó en el más absoluto letargo, su líder Q-Tip ha parecido acompañar este sentimiento publicando un solo trabajo que data de hace ya nueve años (¡cómo pasa el tiempo!). Antes de eso, ATCQ era considerada una de las formaciones que mejor comprendía el universo Hip-Hop y todo lo que se desprendía de él y junto con Public Enemy y De La Soul fueron los abanderados de una generación de músicos a las que deben todo su respeto y admiración famosos MC's que, hoy día, dominan el panorama como, por ejemplo, Kanye West. Asociado desde sus comienzos al colectivo Native Tongues, Q-Tip destacó sobre todo por la sabia utilización de unos beats que incorporaban samples y elementos tomados del soul y del jazz en una concepción de la tradición musical afroamericana que asimilaba todas las músicas concentradas en la oscura negritud que transpiraban por sus poros los guetos estadounidenses. Dejando atrás esta etapa y un excelente primer trabajo llamado "Amplified" (1999), un talludito Q-Tip llega a este 2008 con 38 años a sus espaldas y alumbra, como quien no quiere la cosa, uno de los mejores discos del año. Porque eso es lo que es "The Renaissance". Con un sonido continuista de lo que hizo antaño, el rapper reparte estilo a mansalva, con un flow que supera con creces las expectativas y unos jugosos ritmos y samples elegidos con una sabiduría pasmosa. Por si fuera poco, unas colaboraciones que cuentan en sus créditos con gente como el desaparecido D'angelo, Raphael Saadiq que se sale en la escalofriante "WeFight/WeLove" o Norah Jones y unos músicos escogidos de entre lo más selecto de la actualidad jazzística negra en su lado más rítmico como los teclistas Robert Glasper y Marc Cary o el guitarrista Kurt Rosewinkel rematan el trabajo para dejarlo más cercano, si cabe, a la redondez. El "renacimiento" de Q-Tip se transforma, por tanto, con todas estas virtudes, en una fiesta orgánica, orgásmica, envolvente, elegante, respetuosa con la tradición negra y a la vez novedosa y fresca. Un disco que demuestra que el Hip-Hop serio es maravilloso como también lo es el hecho de que todavía se saquen obras como esta. Chapeau Q.

Reseña publicada originalmente en la página Blacksoundhistory.

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A Tribe Called Quest no necesitan presentación...


...pero, por si acaso, alguien todavía no los conoce decirle que Ali Shaheed Muhammad, Q-Tip y Phife Dawg son los componentes de una de mis bandas favoritas de hip-hop desde que este movimiento comenzara a caminar y una de las mejores de la década de los noventa. Tengo todos sus discos, todos igual de recomendables aunque la terna que forman sus tres primeros trabajos, "People's Instinctive Travels and the Paths of Rhythm" (1990), "The Low End Theory" (1991) y "Midnight Marauders" (1993) es totalmente imprescindible y casi me atrevería a decir que legendaria para los que amamos cada rama de la black music. Mirando por la red cosillas suyas he encontrado dos vídeos de dos temas incluídos en su segundo trabajo, el mencionado "The Low End Theory". Impresionantes ambos, con esos fraseos tan smooth característicos de Q-tip y Phife Dawg sobre esos beats riquísimos y bien nutridos de Gran Música Negra. Una maravilla.

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Nas - Illmatic (Columbia, 1994)

Nasir Jones, más conocido simplemente como Nas, es hijo de Olu Dara (extraordinario músico de jazz para quien no lo conozca) y eso se nota, al menos en sus trabajos de los noventa. El primero de ellos llegó en 1994 cuando el rapper contaba sólo con 20 años, se llamó "Illmatic" y enseguida pasó a ser considerado uno de los mejores trabajos de hip-hop de los noventa y, ahora con la perspectiva que da el trascurso de los años, incluso de la historia de este medianamente joven estilo musical. Con una estética influída por los Native Tongues y rodeado de productores y músicos de nivel tales como Large Professor, Q-Tip, Pete Rock o DJ Premier, Nas nos deleita con unas rimas que reflejan claramente los latidos del gueto sobre un colchón de ritmos y samples que conectan de manera fiel con la tradición negra. Aquí además encontramos temas míticos para todo amante de la música negra hecha en los últimos 30 años como "N.Y. State Of Mind", "Life's A Bitch" o "One Love". Todos ellos forman parte de ese puntal del hip-hop llamado "Illmatic" que refleja sin tapujos que esta música es algo más que lo que muchos medios quieren dar a entender a la opinión pública ajena a este movimiento.

One Love

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